El papel del farmacéutico comunitario en la lucha contra el cáncer

El cáncer es uno de los principales problemas de salud pública a nivel mundial.
El papel del farmacéutico comunitario en la lucha contra el cáncer

El cáncer es uno de los principales problemas de salud pública que afecta cada vez a un mayor número de pacientes. El tratamiento de pacientes oncológicos requiere un abordaje multidisciplinar y coordinado entre los distintos profesionales de la salud. El farmacéutico comunitario, por sus conocimientos y cercanía al paciente, es un importante aliado de las administraciones en la detección precoz del cáncer, así como en su prevención y en la atención y cuidados de los enfermos.

 

Detección precoz

Según el informe de 2020 de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), los tipo de cáncer más diagnosticados en hombres en España son el cáncer de próstata y el cáncer colorrectal; y, en mujeres, el cáncer de mama y el colorrectal [1]. En 2020, se diagnosticaron 281.478 casos nuevos, una tendencia que ha ido en aumento en los últimos años y que, según se estima, seguirá incrementando en los próximos 5 años [2]. Aunque sigue siendo la segunda causa de mortalidad en España, la mortalidad por tumores se ha reducido significativamente en los últimos 20 años y sigue disminuyendo. Por otro lado, la mayoría de los fallecimientos por cáncer ocurren en pacientes mayores de 65 años. [2] [3]  

 Un caso de éxito de implicación de la farmacia comunitaria en la detección del cáncer es el Programa de Detección Precoz de Cáncer de Colon y Recto (PDPCCR), del que fueron pioneras las farmacias de Barcelona. Este programa, que inició en 2009 y que se realiza en rondas de 2 años, tiene el objetivo de detectar los casos de cáncer colorrectal con la mayor precocidad posible, ya que esto mejora el pronóstico del tratamiento. En este cribado, se invita a toda la población asintomática y sana de entre 50 y 69 años. Mediante el envío de una carta, se invita a la población que cumple los criterios a recoger en la farmacia un kit de prueba de detección de sangre oculta. Una vez ha recogido una muestra en casa según las instrucciones, el paciente devuelve el kit a la farmacia y esta se encarga de enviarlo al laboratorio para realizar el análisis. [14]

Para la edición llevada a cabo en 2019, se formaron 1.610 farmacéuticos. En ella, se atendió a 319.356 pacientes en las 970 farmacias participantes de Barcelona; una media del 85,8%.  En la última década se han diagnosticado cerca de 1.300 cánceres invasivos y, de forma preventiva, se han extirpado pólipos que podían derivar en tumores malignos a 15.500 pacientes. [4]


Efectos secundarios y empoderamiento del paciente

La potencial toxicidad de los tratamientos oncológicos requiere una atención farmacéutica específica en estos pacientes con el fin de informar al paciente de posibles complicaciones y evitarlas. Hay que tener en cuenta que su espectro de toxicidad, el rango de gravedad de ésta y los posibles efectos adversos derivados de un uso prolongado de los mismos aún permanecen en estudio.

Fomentar el autocuidado mediante la educación sanitaria es otro ámbito de actuación importante del farmacéutico comunitario y una forma de empoderar al paciente oncológico. Conseguir que el paciente adquiera y consolide competencias básicas en salud como detectar y manejar sus síntomas, sus efectos secundarios o seguir la terapia prescrita le permitirá afrontar de forma activa su proceso de enfermedad. [5]

 

Nutrición y cuidado de la piel

Uno de los problemas de salud que más afecta a las personas con cáncer es la pérdida de peso, e incluso la desnutrición, lo que dificulta su respuesta a los tratamientos. En este sentido, el farmacéutico adquiere un papel importante a la hora de ofrecer orientación y seguimiento nutricional al paciente en cuatro aspectos [6]:

  • La detección y gestión de la desnutrición
  • El apoyo en la nutrición enteral y parenteral domiciliaria
  • El asesoramiento y la educación nutricional
  • El control y consejo en el uso de suplementos nutricionales

 

La Guía de actuación nutricional en pacientes oncológicos en la farmacia comunitaria editada por SEFAC incluye información práctica sobre el manejo de este problema por parte de los profesionales farmacéuticos, así como consejos y preguntas frecuentes que pueden ser de gran utilidad en el día a día 

Los problemas dermatológicos son otras de las consecuencias que pueden provocar los tratamientos oncológicos: sequedad en la piel, comezón, enrojecimiento, deshidratación, fotosensibilidad… En estos casos, el paciente necesita orientación respecto a qué productos se adaptan mejor a sus necesidades y cuáles pueden interaccionar con algún medicamento.

En definitiva, el desarrollo de iniciativas de prevención, concienciación y educación para la salud, junto con los servicios profesionales, convierten al farmacéutico comunitario en un agente de gran valor en la lucha contra el cáncer.

 

Descubre más:

La importancia de una buena alimentación en el diagnóstico de cáncer 

 

Referencias

[1] Las cifras del cáncer en España 2020. Sociedad Española de Oncología Médica. Disponible en: https://seom.org/seomcms/images/stories/recursos/Cifras_del_cancer_2020.pdf [Acceso: 10/02/2021]

[2] El cáncer en España, datos y estadísticas. EpData. Disponible en: https://www.epdata.es/datos/cancer-espana-datos-estadisticas/289 [Acceso: 10/02/2021]

[3] La situación del cáncer en España 2020. Cris contra el cáncer. Disponible en: https://criscancer.org/es/cancerespana2020/#:~:text=En%20Espa%C3%B1a%20la%20tendencia%20es,en%20los%20%C3%BAltimos%20cinco%20a%C3%B1os. [Acceso: 10/02/2021]

[4] Programa de detección precoz del cáncer de colon y recto (PDPCCR) programa de detección precoz del cáncer de colon y recto (PDPCCR). COF Barcelona. Disponible en: https://www.cofb.org/es/que-ofrecemos/ciudadanos/servicios-profesionales/programa-deteccion-precoz-cancer-colon-y-recto [Acceso: 10/02/2021]

[5] El papel del farmacéutico de hospital en oncología crece. Gaceta Médica. Disponible en: https://gacetamedica.com/mas/farmacia-hospitalaria/el-papel-del-farmaceutico-de-hospital-en-oncologia-crece-yx660133/ [Acceso: 10/02/2021]

[6] Guía de actuación nutricional en pacientes oncológicos en la farmacia comunitaria. Farmacéuticos Comunitarios. Disponible en: https://www.farmaceuticoscomunitarios.org/sites/default/files/suplemento/pdf/086.pdf   [Acceso: 10/02/2021]

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