El rol de los farmacéuticos en los pacientes con Alzhéimer

El papel de la farmacia comunitaria en relación al alzhéimer puede ser de vital importancia no sólo en la gestión de los pacientes en tratamiento, sino especialmente en la detección precoz.
El rol de los farmacéuticos en los pacientes con Alzhéimer

La enfermedad de Alzheimer es la forma de demencia más común, caracterizada por un declive cognitivo progresivo que incluye pérdida de memoria, dificultad en el lenguaje y desorientación, así como deterioro en las actividades diarias y familiares.

Actualmente, en España, la enfermedad afecta a 800.000 personas y se estima que entre el 30% y el 40% de los casos están sin diagnosticar. Se trata de un problema creciente debido a algunos factores como el envejecimiento de la población, por lo que el conocimiento y la prevención son de importancia mayor. [1]

Los farmacéuticos son profesionales de la salud, accesibles y de confianza, implicados en la salud integral del paciente. Cuando se trata de pacientes con alzhéimer que están recibiendo tratamiento, los profesionales farmacéuticos son los agentes clave para informarles sobre el uso adecuado de sus medicamentos y asesorar a los cuidadores que los supervisan. Además, su posición les permite identificar reacciones adversas a los medicamentos, dosis incorrectas o incluso detectar a personas que podrían tener alzhéimer y están sin diagnosticar.

La detección temprana de la enfermedad de Alzheimer es difícil, ya que se presenta de muchas formas distintas, pero es clave para que el paciente reciba tratamiento para reducir la velocidad del deterioro cognitivo lo más pronto posible. Desde la farmacia comunitaria se puede prestar atención a las señales tempranas para informar al paciente y a sus familiares.

 

Los signos a los que prestar atención

Los farmacéuticos pueden estar atentos a los síntomas más evidentes, como la pérdida de memoria, pero también a aquellos más sutiles:

  • Dificultad para retener nueva información
  • Dificultad para realizar tareas cotidianas
  • Dificultad de razonamiento
  • Desorientación espacial
  • Dificultades de lenguaje
  • Cambios de comportamiento
  • Pérdida visual
  • Dificultad de pensamiento abstracto

Además, la apatía es un indicador temprano del declive cognitivo. Aunque se tiende a prestar más atención a la pérdida de memoria, los factores conductuales y de funcionamiento son igualmente significativos.

 

Determinar quién está en riesgo

Los pacientes a los que hay que prestar más atención son aquellos en edad de jubilación, Además, se debe tener en cuenta que, cada 5 años, se duplican las posibilidades de sufrir alzhéimer. [2] Otros factores de riesgo, además de la edad, son el síndrome de Down, algún daño craneal en el historial clínico, pérdida auditiva, factores genéticos, factores ambientales, diabetes, hipertensión, hipercolesterolemia, vida sedentaria y dieta rica en grasas saturadas. [3]

Según los datos de la Sociedad Española de Neurología, un 35% de los casos de alzhéimer son causados por factores de riesgo modificables que se pueden controlar y prevenir [1]:

  • Diabetes
  • Hipertensión arterial
  • Obesidad
  • Tabaquismo
  • Sedentarismo
  • Depresión
  • Inactividad cognitiva
  • Hipoacusia
  • Aislamiento social

Desde la farmacia comunitaria, además de prestar atención a los signos tempranos, se puede advertir a los pacientes de riesgo sobre estos factores y llevar a cabo el seguimiento necesario cuando sea posible. Además, es importante concienciar a los pacientes sobre cómo los hábitos saludables pueden ayudar a prevenir el alzhéimer y otras enfermedades.

En esta línea, es importante el impulso de iniciativas como la del Colegio Oficial de Farmacéuticos de Gipuzkoa (COFG) y la Fundación CITA Alzheimer, que en 2018 firmaron una colaboración para unir esfuerzos en la concienciación e información sobre el alzhéimer [4].

 

Descubre más:

El cribado del deterioro cognitivo en la farmacia: reto de presente y futuro 

 

Referencias

[1] El 35% de los casos de Alzheimer se pueden atribuir a nueve factores de riesgo modificables. Sociedad Española de Neurología. Disponible en: https://www.sen.es/saladeprensa/pdf/Link280.pdf [Acceso: 06/07/2021]

[2] The Pharmacist’s Role in Managing Patients with Alzheimer’s Disease. Journal of the American Pharmacists Association. Disponible en: https://www.japha.org/article/S1544-3191(15)31892-6/abstract [Acceso: 05/07/2021]

[3] The Pharmacist’s Role in the Management of Alzheimer’s Disease. Pharmacy Times. Disponible en: https://www.pharmacytimes.com/publications/issue/2007/2007-01/2007-01-6235 [Acceso: 05/07/2021]

[4] El Colegio Oficial de Farmacéuticos de Gipuzkoa y la Fundación CITA Alzheimer firman un acuerdo de colaboración. La Vanguardia. Disponible en: http://www.lavanguardia.com/local/paisvasco/20180312/441480817029/el-colegio-oficial-de-farmaceuticos-de-gipuzkoa-y-la-fundacion-cita-alzheimer-firman-un-acuerdo-de-colaboracion.html [Acceso: 05/07/2021]

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