La farmacia desde el cielo: drones e iniciativas farmacéuticas

18/07/2019
El uso de drones se presenta como posible medida para hacer más accesibles los medicamentos en áreas remotas y de difícil acceso.
La farmacia desde el cielo: drones e iniciativas farmacéuticas

El futuro de la distribución de medicamentos podría estar en el aire. Los drones, pequeños aparatos voladores controlables de forma remota, podrían ser la solución para aquellos pacientes que viven en zonas remotas y rurales y tienen más dificultades para acceder a los medicamentos. [1]

La viabilidad de estos proyectos es un tema de estudio para muchas compañías y organismos de diferentes partes del mundo. Aunque presenta ventajas patentes, al facilitar el acceso a los medicamentos, también existen ciertas dudas de seguridad sobre su uso. [2]

 

Prueba piloto en Gales

Un grupo de investigadores de la Univerdad de Aberystwyth, en la región británica de Gales, quiere comprobar la viabilidad del uso de drones. La investigación está comprobando si esta tecnología podría ayudar a entregar medicamentos o sangre desde el hospital hasta pacientes aislados en zonas rurales. [1]

El proyecto busca contar con la opinión de habitantes de la zona, así como de profesionales sanitarios, expertos en aeronáutica y autoridades del gobierno de Gales. Los investigadores evaluarán su uso en tres focus groups para comprobar su impacto y valorar la implantación de prototipos a una mayor escala[1]

 

Otros casos en el mundo

Los drones como método de distribución en farmacia ya se utilizan en otros países como Ruanda o Suiza. En el país africano, desde 2016 el gobierno ha impulsado los drones para acceder a zonas de difícil acceso por carretera. En esta primera fase, los drones distribuyen paquetes de sangre; si los resultados se muestran positivos, se iniciará la distribución de vacunas para la rabia tras una sospecha de contagio. [2]

Este método de entrega ha generado ciertas dudas sobre si se puede confiar en el sistema y cómo se puede integrar en la actual cadena de distribución. También se cuestiona si es un servicio rentable; los costes son más elevados que una distribución normal, pero podría compensarse al permitir un acceso a los medicamentos mayor. [2]

En caso de entrar en funcionamiento, los drones deberían ajustarse a las normativas aéreas que correspondan en cada zona para garantizar la seguridad. Suiza también se encuentra en fase de pruebas con la entrega de sangre mediante drones, donde los aparatos sobrevuelan por debajo de los vehículos aéreos para disminuir los riesgos en caso de accidente. [2]

 

Drones en la distribución española

A nivel nacional, el uso de drones también está despertando interés. Algunos distribuidores farmacéuticos ya están poniendo en marcha proyectos piloto similares a los de sus países vecinos, como es el caso del proyecto Pharmadron. [3]

Este proyecto estudia la viabilidad en el reparto de medicamentos en zonas de difícil acceso mediante el uso de drones. Los vuelos de prueba de este estudio se darán en Gea de Albarracín, en Teruel, utilizando un contenedor de 25 kilos (de los cuales 10 serán carga útil) que se mantendrá a una temperatura de entre 15 y 25 grados[3]

 

Referencias

[1] Researchers begin looking into how drones could deliver medicines in the UK. The Pharmaceutical Journal (2019). Disponible en: https://www.pharmaceutical-journal.com/20206433.article?utm_campaign=2483_PJ_weekly_roundup&utm_medium=email&utm_source=Pharmaceutical%20Journal [Acceso: 06/06/2019]

[2] Fledgling drone technology bringing medicines to remote regions. The Pharmaceutical Journal (2017). Disponible en: https://www.pharmaceutical-journal.com/news-and-analysis/features/fledgling-drone-technology-bringing-medicines-to-remote-regions/20203244.article?firstPass=false [Acceso: 06/06/2019]

[3] Un proyecto analiza la posibilidad de realizar reparto de medicamentos con drones en zonas inaccesibles. Europa Press (2019). Disponible en: https://www.europapress.es/turismo/transportes/aerolineas/noticia-proyecto-analiza-posibilidad-realizar-reparto-medicamentos-drones-zonas-inaccesibles-20190508142202.html [Acceso: 11/06/2019]

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