El abordaje de la hepatitis desde la farmacia

El 28 de julio se conmemora el Día Mundial contra la Hepatitis. Las farmacias comunitarias pueden contribuir a la erradicación de la hepatitis, marcada por la OMS como objetivo para antes del 2030.
El abordaje de la hepatitis desde la farmacia

En 2015 se puso en marcha el Plan Estratégico para el Abordaje de la Hepatitis C en España (PEAHC) y, desde entonces, se han publicado varias actualizaciones de los resultados. Según la más reciente, con fecha en diciembre de 2020, ya se han tratado a más de 140.000 pacientes en el marco de este programa, con una media de 1.997 pacientes tratados cada mes [1]. Los objetivos establecidos por la OMS apuntan a lograr la eliminación de las hepatitis víricas en 2030, lo cual conlleva reducir la incidencia en un 90% y la mortalidad en un 65% [2].

Para lograr este objetivo, la OMS ha determinado la necesidad de centrar la actuación en diagnosticar al 90% de los pacientes infectados y tratar al menos al 80% de ellos [2]. Asimismo, uno de los problemas presentes es la falta de un sistema de cribado para diagnosticar a los portadores de la infección. Por su parte, el Ministerio de Salud, Servicios Sociales e Igualdad actualizó en octubre de 2020 la guía de estrategias y prioridades [3] en la lucha contra la hepatitis, tomando en cuenta las consideraciones de la OMS.

 

La detección desde la farmacia

Como ya ocurre con otras enfermedades, como la diabetes y el VIH, la farmacia comunitaria puede ser un agente clave en la estrategia de cribado de la hepatitis y marcar así una diferencia en el pronóstico de la enfermedad. Con esto en mente, Portugal comercializó  en 2018 el test rápido para detectar la hepatitis B o C en las oficinas de farmacias sin necesidad de prescripción, junto al test de VIH, que también está disponible en España [4]. Además, los laboratorios de análisis de Portugal ofrecen el mismo test de hepatitis B o C con el objetivo de lograr unos resultados rápidos y así extender al máximo el alcance de la criba.
 

Prevención de la hepatitis

Una de las principales estrategias adoptadas en todo el mundo hasta ahora es la prevención mediante la vacuna. En 2019, la vacuna infantil contra la hepatitis B se había instaurado en 189 países para una inmunización global de la población [5]. Además, en muchos de estos países también se han distribuido vacunas contra la hepatitis en las farmacias comunitarias, normalmente para inmunizar a los adultos no vacunados que planean viajar a algún país exótico con alto riesgo de infección. La administración de vacunas desde la farmacia puede ser una medida clave para frenar la incidencia de hepatitis; pero, además, los farmacéuticos pueden aconsejar sobre cómo prevenirla y detectar los síntomas de posibles portadores de la enfermedad. Aun sin el test rápido de detección, la identificación de los síntomas en farmacia y la consiguiente derivación al médico pueden contribuir a aumentar el número de pacientes tratados.

Además de mantener al paciente informado, la proximidad de las farmacias comunitarias les da potencial para mejorar la adherencia del paciente al tratamiento. La no adherencia es uno de los riesgos principales de falta de respuesta a la terapia que impide la curación; por lo que la actuación desde la farmacia puede suponer una aportación positiva en la lucha contra la hepatitis.

 

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Referencias:

[1] Número de pacientes que inician tratamiento para hepatitis C crónica con antivirales de acción directa. Ministerio de Sanidad, Secretaría de Estado de Sanidad. Disponible en: https://www.mscbs.gob.es/profesionales/farmacia/pdf/Pacientes_tratados_hasta_31-12-2020.pdf

[2] Hepatitis C. Organización Mundial de la Salud. Disponible en: https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-c  [Acceso: 18/06/2021]

[3] Plan Estratégico para el Abordaje de la Hepatitis C en España (PEAHC). Ministerio de Salud, Servicios Sociales e Igualdad. Disponible en: https://www.mscbs.gob.es/ciudadanos/enfLesiones/enfTransmisibles/hepatitisC/PlanEstrategicoHEPATITISC/docs/Plan_Estrategico_Abordaje_Hepatitis_C_(PEAHC).pdf [Acceso: 16/06/2021]

[4] Portugal vende en farmacias el test para detectar la hepatitis B o C. ABC. Disponible en: http://www.abc.es/sociedad/abci-portugal-vende-farmacias-test-para-detectar-hepatitis-o-201803132134_noticia.html [Acceso: 16/06/2021]

[5] Immunization coverage. World Health Organization. Disponible en: https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/immunization-coverage [Acceso: 16/06/2021

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