El trabajo de los farmacéuticos aumenta la seguridad en el uso de los medicamentos durante la COVID-19

Los farmacéuticos comunitarios desmienten bulos sobre la COVID-19 e informan sobre el uso correcto de los medicamentos: una práctica clave en la seguridad del paciente.
El trabajo de los farmacéuticos aumenta la seguridad en el uso de los medicamentos durante la COVID-19

La desinformación sobre la COVID-19 y los bulos sobre supuestos tratamientos son un motivo frecuente de consulta en la farmacia comunitaria desde el inicio de la pandemia. Algunos productos, como los medicamentos en fase de investigación y los complementos alimenticios se han relacionado erróneamente con el virus.

Estas noticias falsas son un problema de salud pública cada vez más grave, ya que puede alterar el tratamiento de pacientes crónicos o promover comportamientos de riesgo frente a la COVID-19.

 

Alerta desde las farmacias

Los farmacéuticos, desde su posición cercana al paciente, desempeñan un papel clave en alertar a la población sobre los peligros de la desinformación: entre ellos, los efectos negativos sobre la salud y la economía del propio paciente.

Algunas de las consultas más frecuentes que reciben las oficinas de farmacia españolas en relación a bulos sobre la COVID-19 están relacionadas con medicamentos. Algunos pacientes preguntan por medicamentos indicados para tratar la COVID-19; en parte, a causa de la información incorrecta o incompleta que han leído sobre posibles tratamientos [1].

 

Los medios de la comunicación y la COVID-19

Los medios de comunicación digital son innumerables y, muchos de ellos, comparten información sanitaria no avalada ni contrastada por profesionales de la salud. El uso de redes sociales facilita que la desinformación se extienda de una forma peligrosa [2]. Además, la desinformación y los bulos de salud tienden a circular más y más deprisa que la información veraz sobre salud debido al componente de novedad, sorpresa o miedo, que puede provocar que los usuarios la compartan con más frecuencia.

La COVID-19 ha disparado la cantidad de informaciones falsas y su velocidad de difusión. Esto ha hecho que la labor de los farmacéuticos promoviendo el uso correcto de los medicamentos no sea sólo fundamental, sino también más urgente que nunca. Hasta diciembre de 2020, ya se habían detectado 854 bulos y alertas falsas sobre la COVID-19, que hacían referencia a aspectos como su origen, sus tratamientos o sus efectos. [3]

Debido a la circulación de diversos bulos sobre la COVID-19 por medios como WhatsApp, UNICEF publicó un comunicado urgiendo a los ciudadanos a detener la difusión de información falsa. Además, UNICEF España lanzó un artículo en el que desmentía y aclaraba algunos de estos bulos. [3]

 

El papel de la farmacia en la lucha contra la desinformación

La Organización Farmacéutica Colegial lleva meses desarrollando numerosas herramientas para promover información veraz y combatir la desinformación. Entre ellas, infografías, vídeos e imágenes para compartir en redes sociales que se actualizan de forma regular. [1]

Desde hace años, la profesión farmacéutica renueva e implanta los Servicios Profesionales Farmacéuticos que demuestran ser eficientes en la mejora de la seguridad del paciente. Un informe reciente expedido por la Federación Farmacéutica Internacional (FIP) destaca la labor crucial de la farmacia comunitaria en la mejora de la seguridad del uso de medicamentos y cómo esta mejora es posible a través de la intervención farmacéutica. [4]

El proyecto conSIGUE, impulsado con este mismo fin, determinó unos resultados muy positivos en los efectos de la intervención farmacéutica en pacientes polimedicados [5]: el seguimiento farmacoterapéutico logró reducir los problemas de salud no controlados en un 54,1%, el número de pacientes que acudían a urgencias, en un 53,1%; y las hospitalizaciones de estos pacientes, en un 59,8%. [1]

 

WhatsApp y los bulos sobre salud

En el IX Congreso Nacional de Farmacéuticos Comunitarios de la Sociedad Española de Farmacia Familiar y Comunitaria (SEFAC), celebrado de forma virtual en 2020, se llevó a cabo la sesión Bulos en farmacia: el farmacéutico comunitario frente a la infoxicación en salud. [6] En esta, se constató que WhatsApp es la fuente principal de difusión de bulos sobre salud y, concretamente, sobre COVID-19. Se trata de la principal vía de comunicación con personas cercanas que comparten información con buenas intenciones. Esto hace que se baje la guardia frente a posibles falsedades.

La buena noticia es que, por otro lado, el número de preguntas relacionadas a estos datos que han recibido las farmacias comunitarias españolas durante la pandemia determina que los pacientes confían más en los farmacéuticos comunitarios que en la información que puedan leer en redes sociales. Esta información proporcionada desde las oficinas de farmacia, junto a los servicios de intervención y seguimiento, ha reforzado la seguridad en el uso de medicamentos y ha contribuido a la mejora de la salud pública.

 

Referencias

[1] El trabajo de los farmacéuticos aumenta la seguridad en el uso de los medicamentos. Imfarmacias. Disponible en: https://www.imfarmacias.es/noticia/21596/el-trabajo-de-los-farmaceuticos-aumenta-la-seguridad-en-el-uso-de-los.html [Acceso: 14/12/2020]

[2] 'Fake news', bulos y contenidos en salud: una tendencia con muchos riesgos. Elsevier. Disponible en: https://www.elsevier.com/es-es/connect/actualidad-sanitaria/fake-news-bulos-y-contenidos-en-salud-una-tendencia-con-muchos-riesgos [Acceso: 14/12/2020]

[3] La COVID-19 y sus bulos: 854 mentiras, alertas falsas y desinformaciones sobre el coronavirus. Maldita.es. Disponible en: https://maldita.es/malditobulo/2020/12/10/coronavirus-bulos-pandemia-prevenir-virus-covid-19/ [Acceso: 14/12/2020]

[4] El trabajo de los farmacéuticos aumenta la seguridad en el uso de los medicamentos. Imfarmacias. Disponible en: https://www.imfarmacias.es/noticia/21596/el-trabajo-de-los-farmaceuticos-aumenta-la-seguridad-en-el-uso-de-los.html [Acceso: 14/12/2020]

[5] Proyecto conSIGUE. Portal Farma. Disponible en: https://www.portalfarma.com/Profesionales/consejoinforma/Paginas/Proyecto-conSIGUE.aspx [Acceso: 14/12/2020]

[6] Los bulos sanitarios son ya “un verdadero problema de Salud Pública”. El Global. Disponible en: https://elglobal.es/farmacia/los-bulos-sanitarios-son-ya-un-verdadero-problema-de-salud-publica/ [Acceso: 14/12/2020]

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