El papel de la farmacia en Europa ante la COVID-19

La situación provocada por el coronavirus ha hecho que las farmacias de muchos países europeos adopten nuevas funciones. Con ello, la importancia de la oficina de farmacia en la salud pública se ha puesto en valor.
El papel de la farmacia en Europa ante la COVID-19

La segunda ola de COVID-19 ha puesto una vez más bajo presión al sector sanitario. Desde el inicio, las farmacias comunitarias han estado en primera línea, esforzándose por mantener la continuidad de sus servicios y atención al paciente.

Las farmacias de muchos países europeos están adoptando nuevas funciones para hacer frente a la pandemia. Ante la situación, los sistemas sanitarios reconocen la farmacia comunitaria como un agente clave para aliviar la carga de trabajo del sistema y ayudar a detener la propagación de la COVID-19.

 

Detección de COVID-19 en la farmacia

En Francia, el pasado octubre se anunció que las farmacias comunitarias podrían realizar test rápidos de antígenos con el fin de acelerar el cribado de coronavirus. [1] Según las declaraciones, estos test se pueden realizar en las farmacias a los pacientes con síntomas (de edad igual o inferior a 65 años) para obtener resultados en 15 minutos, un tiempo ínfimo frente a los días de espera de los resultados que pueden conllevar las pruebas PCR. En octubre, un 80% de las farmacias francesas ya habían pedido el test. [2] Una medida similar se aprobó en Austria el pasado 19 de noviembre [3] y en algunas regiones de Italia el pasado octubre. [4]

También es el caso de Ourense, donde se está llevando a cabo una prueba piloto de realización de test serológicos rápidos en las farmacias de la región que se adhieran voluntariamente [5]. El test se puede realizar a los residentes de los municipios adheridos pidiendo cita previa a través de la página web y mostrando el DNI en la farmacia. Además, algunas comunidades autónomas como Catalunya, Madrid y Murcia están considerando dar permiso a la red de farmacias comunitarias para realizar test de antígenos de detección de COVID-19. [6]

 

Vacunación contra la gripe

Otros países como Alemania e Italia están emprendiendo pruebas piloto para incluir el servicio de vacunación en las farmacias. En Italia, en la región de Lazio, se han distribuido 100.000 dosis de vacunas contra la gripe a farmacias locales [1].

Todas las farmacias pueden dispensarlas, pero aquellas con farmacéuticos que se hayan formado también pueden aplicarlas a pacientes entre 18 y 59 años; es decir, a estudiantes y trabajadores, que suelen desplazarse más y estar en contacto con más personas.

Según el mapa de servicio de vacunación antigripal en farmacias en Europa, los países que cuentan con este servicio son Alemania, Italia, Malta, Francia, Portugal, Inglaterra, Irlanda, Suiza, Suecia, Dinamarca, Noruega y Rumania. [1]

 

Las prácticas farmacéuticas influenciadas por la pandemia

Como resultado de la pandemia, las farmacias digitales han aumentado considerablemente las ventas y entregas a domicilio de medicamentos. [7] Además, durante el confinamiento, cuando otros centros de salud estaban cerrados, las competencias legales de los farmacéuticos se expandieron para gestionar la atención en algunos estados. En Escocia, por ejemplo, se permitió que las farmacias comunitarias pudieran proporcionar un servicio de atención a los pacientes con afecciones menores [7] , con el fin de aliviar la carga del conjunto del sistema sanitario. Con este servicio, se alentó a los pacientes a visitar la oficina de farmacia ante la presencia de síntomas de alguna afección menor. Para llevarlo a cabo, los farmacéuticos recibieron formación y se crearon nuevos protocolos de atención al paciente con síntomas.

 

Atención a la violencia doméstica

Una de las principales preocupaciones del confinamiento fue el aumento o agravamiento de los casos de violencia doméstica. Ante esta situación, las farmacias de algunos países como España, Francia, Bélgica y los Países Bajos pusieron en marcha un sistema para atender a las víctimas de violencia de género en situaciones de peligro. [7]

Las farmacias de algunos países han adoptado la campaña “Mascarilla-19” para comunicar la situación a un farmacéutico de forma discreta y que éste active el protocolo de actuación. [8] La atención desde la farmacia a víctimas de violencia doméstica es anterior a la pandemia y muchas farmacias ya llevan años implicándose en este problema social. No obstante, el confinamiento ha puesto en alza la urgencia de crear y coordinar recursos de atención a las víctimas.

 

Referencias

[1] España se queda ‘sola’: Francia hará test de COVID en farmacias e Italia pilotará la vacunación antigripal. El Global. Disponible en: https://elglobal.es/farmacia/espana-se-queda-sola-francia-hara-test-de-covid-en-farmacias-e-italia-pilotara-la-vacunacion-antigripal/ [Acceso: 13/11/2020]

[2] Covid-19 antigen tests available soon in French pharmacies. Connexion France. Disponible en: https://www.connexionfrance.com/French-news/Covid-19-antigen-tests-available-soon-in-French-pharmacies [Acceso: 13/11/2020]

[3] Austria: Coronavirus tests rolled out in pharmacies. The Local. Disponible en: https://www.thelocal.at/20201119/austria-coronavirus-tests-rolled-out-in-pharmacies  [Acceso: 20/11/2020]

[4] Quick COVID-19 tests in Italian pharmacies. Euractive. Disponible en: https://www.euractiv.com/section/politics/short_news/quick-covid-19-tests-in-italian-pharmacies/ [Acceso: 20/11/2020]

[5] Proyecto piloto en Ourense para realizar test rápidos en las farmacias de las zonas con mayor incidencia del coronavirus. La Voz de Galicia. Disponible en: https://www.antena3.com/noticias/sociedad/proyecto-piloto-ourense-realizar-test-rapidos-farmacias-zonas-mayor-incidencia-coronavirus_202010165f8991aa4a49130001c1f1ae.html   [Acceso: 19/11/2020]

[6] Spain now considering rapid antigen coronavirus testing in pharmacies. Murcia Today. Disponible en: https://murciatoday.com/spain_now_considering_rapid_antigen_coronavirus_testing_in_pharmacies_1530327-a.html [Acceso: 20/11/2020]

[7] Community pharmacies – ready to act as a vaccine gateway. Health Europa. Disponible en: https://www.healtheuropa.eu/community-pharmacies-ready-to-act-as-a-vaccine-gateway-2/103643/ [Acceso: 13/11/2020]

[8] Farmacias, aliadas de las víctimas de violencia de género durante el confinamiento, Compromiso Empresarial. Disponible en: https://www.compromisoempresarial.com/coronavirus/2020/04/farmacias-ayudan-violencia-genero-mascarilla19/ [Acceso: 13/11/2020]

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