Cómo abordar las desigualdades en salud desde la farmacia

Factores como el envejecimiento, el crecimiento y la transformación digital son causa de desigualdades en la atención sanitaria que recibe una parte importante de la población. La farmacia comunitaria, por su cercanía con los diferentes grupos sociales, juega un papel clave en reducir estas desigualdades en salud.
Cómo abordar las desigualdades en salud desde la farmacia

A menudo, la farmacia comunitaria es el primer punto de contacto del paciente con un profesional sanitario. Esto sitúa a los profesionales de la farmacia en una posición idónea para detectar y abordar desigualdades en salud.

Se conocen como desigualdades de salud aquellas diferencias injustas y evitables entre la población y entre distintos grupos sociales. Estas desigualdades ocurren debido a múltiples factores relacionados con el nacimiento, el crecimiento, la vida laboral y el envejecimiento. El complejo de causas que influencian estas diferencias incluye factores fisiológicos, hábitos de salud, factores psico-sociales y situación económica. [1]

Con esto en mente, en septiembre de 2020, el Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos (CGCOF) elaboró el documento “Una farmacia comprometida para no dejar a nadie atrás” [2], en el que se proponen estrategias para encontrar soluciones a factores como la cronicidad, el envejecimiento, la despoblación, la transformación digital y la humanización de la atención sanitaria. El documento pone de relieve el rol fundamental de la red de farmacias comunitarias en el abordaje de estos problemas, recordando que, en España, el 99% de la población tiene por lo menos una farmacia en su localidad.

También en 2020, el CGCOF elaboró el documento “Cuatro propuestas para el futuro de la salud y del estado del bienestar” [3], en el que describe cuatro objetivos para lograr una mayor integración de la farmacia comunitaria en el SNS. El último punto hace hincapié en la capacidad de la farmacia para promover la salud entre grupos desfavorecidos mediante acciones como “asegurar la sostenibilidad de la red de farmacias especialmente en las zonas frágiles, despobladas y deprimidas” e implementar incentivos y servicios especiales.

 

¿Qué puede hacer la farmacia para mitigar las desigualdades en salud?

Para muchos pacientes, especialmente aquellos en situaciones desfavorecidas, la farmacia comunitaria es el primer o el único punto de contacto con el sistema sanitario. Por su cercanía e incluso su pertenencia a estas comunidades, los profesionales farmacéuticos conocen estas circunstancias de cerca y a menudo están más sensibilizados ante las situaciones de vulnerabilidad. Por ello, cuentan con una serie de ventajas a la hora de abordar este problema.

Un documento elaborado por la Public Health England (PHE) propone algunas acciones aplicables al marco de la farmacia española [4]:

  • Tener en cuenta factores individuales como género, edad o nivel educativo del paciente, que pueda influenciar en la interacción entre farmacéutico y paciente. Estos factores condicionan cómo el paciente recibe y procesa la información, por lo que es importante adaptarse a él en el aspecto comunicativo.
  • Establecer objetivos específicos que los equipos de farmacia pueden abordar: por ejemplo, dirigiéndose explícitamente a minorías étnicas y grupos de inclusión social en actividades o servicios especiales.
  • Adaptar los servicios farmacéuticos a las necesidades de los pacientes de la zona, incluyendo programas de prevención, diagnóstico y tratamiento para grupos en situaciones desfavorecidas, como los pacientes mayores.
  • Buscar alternativas para educar sobre salud a los grupos de pacientes sin acceso a las tecnologías o recursos educativos que facilitan estos conocimientos: por ejemplo, a través de talleres, folletos imprimibles o charlas.

 

La farmacia y las desigualdades en salud en otros países

En 2020, la Comisión Europea elaboró el documento “Pharmaceutical Strategy for Europe”, que pretende poner de relieve las necesidades sanitarias de la población y cómo la farmacia puede abordarlas, además de promover el acceso a medicamentos y tratamientos entre todos los grupos sociales. [5]

En el caso de los Estados Unidos, los factores como la edad, el nivel socioeconómico, la etnia y la identidad racial suponen un sesgo sanitario importante. En 2020, la American Association of Colleges of Pharmacy puso sobre la mesa el potencial de la farmacia comunitaria para solventar las desigualdades en salud entre comunidades [6]. La organización señaló la necesidad de educar a los farmacéuticos comunitarios en materia de estas diferencias y desigualdades para aprender a identificarlas y mitigarlas de forma consciente, mediante la sensibilización y la acción.

 

Descubre más:

El compromiso de la farmacia comunitaria con la sociedad y la sanidad 

 

Referencias

[1] PHE publish pharmacy briefing on addressing health inequalities. Pharmaceutical Services Negotiating Committee. Disponible en: https://psnc.org.uk/our-news/phe-publish-pharmacy-briefing-on-addressing-health-inequalities/ [Acceso: 14/10/2021]

[2] Una farmacia comprometida para no dejar a nadie atrás. Ethic. Disponible en:  https://ethic.es/2020/09/farmaceuticos-ods/ [Acceso: 14/10/2021]

[3] Cuatro propuestas para el futuro de la salud y del estado del bienestar. Portal Farma. Disponible en:  https://www.portalfarma.com/Profesionales/consejoinforma/Documents/2020-cuatro-propuestas-futuro-salud-estado-bienestar.pdf [Acceso: 26/10/2021]

[4] Pharmacy teams – seizing opportunities for addressing health inequalities. Public Health England. Disponible en: https://psnc.org.uk/wp-content/uploads/2021/09/Pharmacy-teams-seizing-opportunities-for-addresssing-health-inequalities.pdf [Acceso: 14/10/2021]

[5] Pharmaceutical Strategy for Europe. European Comission. Disponible en: https://ec.europa.eu/health/sites/default/files/human-use/docs/pharma-strategy_report_en.pdf [Acceso: 26/10/2021]

[6] Understanding Health Disparities in Pharmacy. Pharmacy Times. Disponible en: https://www.pharmacytimes.com/view/understanding-health-disparities-in-pharmacy [Acceso: 14/10/2021]

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